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盲文的突破——盲文书中的可触摸图形

作者:Rashi Varshney


印度理工学院德里分校的“盲文基金会”利用3D打印技术,为盲文图书和其他盲文材料制作出了多种高质量、廉价的可触摸图形。这项技术对视障人赋能具有巨大的积极意义。

学习生物、科技、工程和数学是无论如何离不开图形和绘图的。正因为看不见图形,许多视障学生只能放弃这些学科。


在印度,视障学生用的盲文教材通常只包括文字,而教材中的图形和图画通常是被省略的。因此,盲人学生只能学习以理论为主的学科,“这大大限制了他们在新兴行业的就业机会。”印度理工学院德里分校的博士研究生Piyush Channana说。为了让盲人学生能够学习科技及相关课程,2018年7月,36岁的Piyush和他的团队在印度理工学院德里分校建立了社会福利企业“盲文基金会”。


“盲文基金会”利用3D打印技术,制作出了高质量、廉价的可触摸图形。这种可触摸图形是由凸起的线条和纹路组成的。通过摸读盲人学生可以获取图形信息。借助这一技术,可以制作模具并完成热成型,这是制作可触摸图形所必须的步骤。


可触摸图形在有的国家已经进入了实用阶段,而“盲文基金会”则在与印度的教育机构沟通,希望将简化了的可触摸图形引入盲文教材。如果可以实现这一目标,将极大地拓展盲人学生的学习领域。


从印度理工学院德里分校开始


“盲文基金会”得到了阿西斯泰克实验室(Assistech Labs)、跨学科教师团队、研究人员和印度理工学院德里分校学生们的支持。“盲文基金会”的工作团队利用技术手段,为视障人研发了多种辅助设备。为了帮助视障人士独立、安全的行走,该团队于2013年研发了一款智能盲杖。


讽刺的是,推广这一设备面临的最大问题是要向潜在的使用者解释其工作原理。该团队认为,盲人们可以认识图形,但制作盲人可以感知的图形则是难题。要让盲人们感知图形,就必须制作可触摸的图形。有趣的是,“盲文基金会”用扁豆制作了他们的第一个可触摸图形。


接下来就是要把图形放到智能盲杖的使用手册中。因为第一个可触摸图形是手工制作,所以按比例再现这一图形就成了问题。在随后的工作中研究人员认识到,为视障人士呈现视觉效果绝非易事。


无法发挥潜能对一个人的影响是巨大的。看看下面这组令人震惊的数据:据世界卫生组织统计,全世界有2.85亿视障人士,其中将近3900万是全盲。


“在印度的视障人口中,很大一部分是5—19岁的青少年” Piyush说,这意味着潜在的影响是难以估量的。


可触摸图形的作用


在教育过程中,图画和图形始终扮演着至关重要的角色。“孩子们通常通过图画书来学习字母表。在图画书中,字母的发音总是会和图画联系在一起。比如,学习字母 a,就会拿苹果举例,而苹果的图画又会加强学习。与之类似,孩子们在学习数字时也通常要用到图画书,而在图画书中,通常会借助常见的事物来加强计算。比如,学习3时,图画书中会出现三个碗。”Piyush说。


在学校教学中,图形的作用会越来越重要。“化学结构与方程式、数学、几何图形和图表、物理过程的图解、动植物的图像、物理概念、地图等的学习都离不开图画和图形。。”Piyush说。


“盲文基金会”的研究团队看到了可触摸图形的重要性和使用前景,于是加大了对可触摸图形的研究,并最终解决了这一难题。起初,研究团队与盲人、视障人组织、特教教师和其他相关人士合作,提出了一个简单、易复制的自动化方案。


Piyush说,该研究团队有多种处理表单和图形的办法,但最终还是选择了3D打印,因为3D打印可以为视障人士提供定制的可触摸图形。


“该领域的许多组织会请专业人士为其服务的有限的视障人士制作定制的可触摸图形,但这样的做法很难大规模、简便地制作出高质量的可触摸图形。另一方面,出版商和盲文出版社这样的机构也很难接触到专业的触觉设计师。”Piyush说。


目前,“盲文基金会”的研究团队已经为6到12年级数学、地理、科学和经济课本中的1000幅图形制作了70000幅副本。此外,该团队还编写了《经期卫生管理手册》,并为《瑜伽体位教学资源》制作了瑜伽体位的可触摸图形。再有,通过网站,该团队开始收到了来自艺术画廊等机构类似馆内地图、培训手册等订单。“我们现在的重点是市场渗透,业务发展和业务的多元化。”Piyush说。下一步,该团队准备制作电脑、智能手机、乐器的培训手册,以及建筑物的布局图和平面图。


运营状况


2015年,可触摸图形项目被定名为“可触摸图形卓越中心”,之后更名为“盲文基金会”。在最初的三年里,“可触摸图形卓越中心”得到了印度电子信息技术部的支持,研发了设计、制作可触摸图形的全部技术。随后,电子信息技术部又将支持延长了两年。


“现在,我们是印度理工学院德里分校下属的盲文基金会,得到了该校科技创业孵化部门的支持,并将公司射在了理工学院索尼帕特校区内。”Piyush说。目前,理工学院的Balakrishnan教授和Rao教授也是盲文基金会的成员。


“盲文基金会”得到了多方面的资金支持,支持方包括了印度国家教育研究与培训委员会、邦教育委员会、印度初等教育普及项目、供水与卫生合作理事会以及其他盲人组织。现状是令人满意的,但这仅仅是开始。为了满足为教材制作大量可触摸图形的需求,“盲文基金会”需要继续扩大规模。


“作为非营利机构,我们正在考虑利用公共融资和社会企业基金来制作和推广包含有可触摸图形的盲文图书。”Piyush说。


今后发展


在今后的三年里,“盲文基金会”计划再联系包括学校、培训机构在内的200家盲人机构,并在全印度发放25000册可触摸图书。除计划再制作50种包括教材、培训手册在内的图书外,“盲文基金会”还计划向印度以外的客户提供其制作的可触摸图书。


译者:YZJ

译自:Your Story

17th January 2019

https://yourstory.com/2019/01/iit-delhi-braille-tactile-diagram-rlf/


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