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残障的真实成本

本月是南非全国残障权利意识月,设立残障权利意识月的目的是希望通过消除歧视性障碍,帮助残障人应对所面临的困难。众所周知,由于在教育、就业和社会生活各方面各种障碍的综合作用,残障人往往非常贫穷。然而,在残障领域工作了四年之后,我发现生活中无处不在的障碍严重影响了残障人的生活品质。生活中的障碍给残障人的生活带来了巨大的成本,而这样的成本又是往往被人们忽视的。


为了过上所谓“正常”和体面的生活,并获得想要的机会,残障人不得不付出比非残障人更多的代价。这些代价包括高昂的医疗费用,个人使用的辅助器具,以及经过改造的交通和住房设施。因此,虽然有不少残障人似乎生活在贫困线以上,但实际上他们并没有钱来满足基本的生活需求,维持最低的生活标准。


为了引起公众对这一问题的关注,并与残障权利意识月的精神相契合,SAB基金会特邀了三位“社会创新和残障复能奖”的获奖者来现身说法,向公众解释生活障碍在残障人生活中造成的代价。


假肢的费用


迈克尔·史蒂文斯是SAB基金会2016年社会创新奖的得主,目前担任“跳跃儿童”公司的运营经理。他希望通过这家公司,向南非的青少年截肢者提供廉价的假肢。


“如果缺乏必要的辅助器具,大部分假肢和轮椅使用者是无法有效地参与社会生活的,而辅助器具昂贵的价格,无疑又是许多残障人无法负担的。”史蒂文斯解释说。


迈克尔·史蒂文斯举例说,一个顶级的人工膝关节要500000到900000兰特,而已经问世20多年的机械膝关节也超过了65000兰特。迈克尔·史蒂文斯力推的人工足要20000到45000兰特,而他认为可以增加舒适度的人工足蜗则需要90000兰特。重要的是,这些并非一次性费用,根据使用情况,每两年到五年还要更换假足和足蜗。此外,连接假足和人工足蜗的硅胶衬里每年至少要更换一次,其费用为5000到12000兰特。即便对有私人医保的富裕残障人来说,这个价格也会让他们望而却步,更不用说那些贫困的残障人了。依靠公共医疗服务的贫困残障人可以安装过时的假肢,但这会给他们带来诸多不便。


制作足蜗的方法是传统而耗时的,这意味着足蜗经常不合适,会导致佩戴者的不舒适感。便宜的足蜗十分笨重,会导致行走困难,而佩戴者也常常用羊毛或织物代替硅胶衬里作缓冲物。用羊毛或织物作缓冲物会造成摩擦,还容易隐藏污垢和细菌,从而导致感染和再次截肢。


“这样的解决办法会影响佩戴者的活动,从而影响他们的工作和生活。”史蒂文斯说:“然而,我们已经证明,即便是双膝以上的假肢也可以得到很好的维护和使用,从而让截肢人士能够自如的参与社会生活。”


史蒂文斯说,Ntando Mahlangu就是个很好的例子。原本Ntando Mahlangu不能行走,但在戴上“Jumping Kids”制作的假肢后,他赢得了残奥会200米的银牌。


轮椅的费用


低收入残障人通常只能得到捐赠的轮椅,而捐赠的轮椅一般只有统一的规格。在南非,捐赠的轮椅多半是可折叠的,这样的轮椅最适合在室内使用。


“理想的情况下,轮椅应该是定制的,既适合用户,也适合他们的生活工作环境。”农村手推自行车的发明者沙尔克·范德梅尔韦解释说。


廉价的轮椅不适合在农村使用,因为农村的路况崎岖不平,而农村人又往往要在这样的道路上长途骑行。廉价轮椅的座椅不耐用,使用者不得不经常花钱维护。如果不维护,可能会造成使用者的健康问题,而长期不正确的轮椅坐姿又会导致挛缩、脊柱侧凸、脊柱后凸和褥疮等诸多疾病。


想要避免这些健康问题就必须要花钱维护好轮椅座椅。能够有效降低褥疮患病几率的轮椅坐垫大约需要7000兰特。定制轮椅的价格在50000到60000兰特之间,而且每三年就需要更新。因此,买一台适合的轮椅并保持维护会给轮椅使用者带来巨大的经济压力,并严重的影响他们的竞争力。


范德梅尔韦是SAB基金会2017年社会创新和残障复能奖的获奖者,为了解决农村轮椅使用者遇到的难题,他研发了手推自行车。这种自行车的部件易于维护,结实耐用,而且其价格也很亲民。


交通费用


2017年,有50多位经常出行的残障人士参与了“Dimensional Access Technique”所做的残障人出行问卷调查。调查结果显示,参与调查的残障人士每天的出行费用平均在70兰特左右,一年的费用就要25550兰特,这比2017年南非贫困报告所得出的贫困家庭每年3957兰特的出行费用要高得多。


只有大城市才有针对残障人的无障碍交通,而且在较富裕地区的便利交通也可以给残障人带来更多的就业机会。生活在农村和偏远地区的残障人是很难享受到公交服务的,而能够满足这些地区残障人出行的替代性方式的价格又是残障人无法承受的。


“政府、私营机构和残障人组织提供的无障碍交通服务不仅数量有限,而且价格也很高。”Dimensional Access Technique的发起人卢巴巴洛·姆贝基说。2016年,Dimensional Access Technique获得了SAB基金会的社会创新和残障复能奖。为了解决残障人的出行困难,这一组织开展了一个名为“无线流动”的项目,通过该项目,Dimensional Access Technique为残障人提供了适合其需求的廉价出行方式。


姆贝基说,如果没有无障碍交通,残障人就只能呆在家里,无法充分享受福利。残障儿童不能上学,残障成年人也无法就业。


结语


以上只是残障人生活成本的几个例子。在生活中,包括视障和听障人士在内的所有残障人都面临着高昂的生活成本。无论助听器还是盲显电脑,价格都很高。高昂的生活成本严重限制了残障人的生活质量,使得残障人无法与非残障人竞争,无法获得教育和就业机会。


不过在南非有很多令人鼓舞的社会创新者,他们正在努力促进残障人群体的发展。在残障权利意识月里,我们必须注意到残障群体所面临的困难,不断地为残障人提供廉价的生活便利,这无疑需要社会各界的共同努力。


译自:iAfrica

20th November 2018

https: //www.iafrica.com/the-true-cost-of-disability/

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